y Combinator正在为蓬勃发展的初创企业开办“研究生院”

2018-06-06 30

自2005年以来,Y Combinator一直在帮助创业者将原始想法转化为有用的东西。总部位于加州山景城的accelerator进行了适度的种子投资(现在通常是12万美元),以换取一家全新公司的少量股份( 7 % )。更重要的是,它提供了为期三个月的湾区体验,其中一批创始人接受YC合作伙伴、外部嘉宾和该批其他成员的建议;在演示技巧和公司文件等方面获得帮助;并有机会在演示日向投资者推介。1500多家公司经历了这一过程,包括一些后来成为现象的公司,如Airbnb、Dropbox、Instacart、Reddit和Twitch。

广告2015年,Y Combinator通过任命Twitter和Pixar的资深人士Ali Rowghani来经营Y Combinator continual,这是一家开1500万至5000万美元支票以获得大公司的公司。一般来说,他们都是its加速器的毕业生,他们正沿着将有用的产品或服务转变为大型可持续企业的道路前进。

但Rowghani发现,他在这些日益增长的担忧上投入的时间并没有显示YC加速过程是孵化高潜力初创企业的好方法。这也强化了创始人在项目及其后的三个月中没有发展的许多重要知识。

「如果第一阶段是建立产品,第二阶段是建立公司。」“这是为了吸引所有这些你从未见过的陌生人,让他们团结一致,集中精力,朝着同一个方向划船,这样他们就可以扩大你发现的潜在需求,并找到新的领域继续拓展。“

阿努·哈里哈兰·[照片: Y Combinator的礼遇]去年春天,Y Combinator把这个事实变成了一个试点项目。用餐时的交谈是YC仪式的重要组成部分,这一仪式可以追溯到有关的周由共同创始人保罗·格拉汉姆自制辣椒组成的时代。所以公司邀请创始人——大部分但不完全是YC加速器的资深人士——每周开会吃饭。会议专门讨论一些策划好的话题,比如将自己提升为CEO,以及特邀专家,其中包括Dropbox Drew Houston、条纹帕特里克·克里森和Twilios杰夫·劳森。

实验进行得很顺利,以至于Y Combinator正通过一个新的成长阶段计划正式确定下来,该计划由Rowghani和他的YC连续性伙伴Anu Hariharan监督。它汲取了其经典项目的学院式风格,将其比作一所研究生院,目标是那些经历了系列A资助阶段、拥有50 - 100名员工左右的公司。该公司目前正在评估候选人;从4月份开始,它挑选的第一批创始人/首席执行官将在两个月内举行会议——通常每周一次——共进晚餐。他们将相互学习,YC合作伙伴,并邀请经历了参与者正在处理的同样成长中的公司问题的客人。

这个想法是继续进行额外的批次,直到每个扩大规模并希望参与的Y组合公司都有机会。(以前没有YC协会的公司也可以申请。)这个项目是免费的,但它是一个承诺: Y Combinator只希望人们报名参加,如果他们真的要参加。一次缺席是可以接受的——嘿,企业家是忙碌的人——但只有一次。而拨号不是一种选择。

广告Rowghani说:「很大一部分体验是你和房间里的人建立的关系和纽带。」“我们只是觉得,无论是在出席还是在亲自参与方面,我们都必须严格把关。“

除了作为Y combiners传统创业社区形式有用的创业之外,它并不随着初创企业获得动力而扩展——至少没有重大调整。每一家YC公司成为轰动一时的公司,都有许多其他公司要么步履蹒跚,要么干脆失败。因此,看到自己的想法被抛弃的创始人与大多数校友越来越不一样。它会变得孤独。

阿里·罗加尼·[照片: Y Combinator的礼遇]罗加尼说,在某个时候,一种意识开始了:“哦,我的上帝。我所做的一切都是为了让我达到这一点,而不是为了让我更上一层楼而需要做的事情。“

幸运的是,他补充道,“最好的创始人表现出难以置信的学习欲望和带宽。它们只是海绵。“通过成长阶段计划,YC给了他们这个机会,将他们重新组合成新的群体,与其他同时面临大致相同问题的人一起。

「当你的同伴遇到同样的问题时,它会有所帮助。」哈里哈拉安。“而且在某种程度上,你不会觉得自己受到了评判或评价。“

Y Combinator长期以来一直与初创企业联系在一起,初创企业最初由两个年轻的技术人员组成,他们愿意把整个生命都奉献给他们的大脑——这降低了运营成本,并使他们能够达到格雷厄姆著名的“拉面盈利能力”。“当一家公司成为成长阶段计划的候选人时,重要的是要意识到你不能自己做任何事情。但是,即使企业家得到了这一点——并且筹集到了足够的资金来招募顶尖人才——人员配备也是一个令人生畏的新挑战。

广告广告一批Y组合创始人参与公司加速进程。[照片: Y Combinator的礼遇]哈里哈兰说,成长阶段计划目标的许多人“都是第一次创业者”。“他们可能只做了一个工程师。他们从来不是CMO,从来不是CFO,从来不是CTO。那么你是如何聘用这些角色的?当你不知道这些角色真正需要什么的时候,你如何建立一个团队?“

程序晚宴将让创始人从首席执行官那里获得洞察力,他们想出了如何雇佣优秀的人(而且,不可避免地,一路上会犯错误)。但他们也会听到人力资源主管和其他领域的负责人以CEO不了解的方式了解自己的领域。对于试点餐,“我们引进了那种资深专家,那种日常工作的从业者,”哈里哈兰说。“晚宴后,我们从创始人那里得到的反馈实际上非常有用。“

没有防备的AdvicePeter reinhardint,Segment的首席执行官,是Y Combinators试点计划的参与者之一。他的初创公司是帮助公司争夺客户数据的工具制造商,是那种注定不会成为Airbnb或Reddit的家喻户晓的幕后玩家。但自2011年从Y Combinator批次中脱颖而出以来,它获得了许多去地方的业务专项拨款,包括超过1亿美元的资金(其中一些来自YC continual ),以及一个庞大而时髦的旧金山办公室,有175名员工(总共200人),还有更多的空间。

Peter reinhardint [照片: sight of Segment ]每次片段变大时,reinhardint发现一直在工作的进程开始崩溃。比如说,“我们感觉产品开发在六个月的时间里对我们来说正在放缓。”他说。

在试验计划期间的YC晚宴上,他受到了Twilio创始人/ CEO杰夫·劳森制定的发展战略的启发,该战略在过去六年里已发展到900名员工的十倍。莱因哈特解释说:「产品经理并不完全为资源而战,但他们为他们的计画辩护,而不是自上而下的计画模式。」“所以我们在这方面进行了很大的调整,进展顺利。“

交流产品开发最佳实践是一回事,但对于参与者和来自大公司的受邀专家来说,试办晚宴也是一个机会,可以通过博客、Twitter或其他全世界都在关注的场所,以他们不太可能做到的方式进行开放。莱因哈特说:「这些公司很难公开谈论他们面临的问题。」“他们会开始更仔细地思考他们的品牌。拥有一个更私人的场所,让这些公司可以互相帮助,向经历过这一过程的人学习,现在已经是1000名[员工] plus真的很有影响力。“

在一餐的广告中,他回忆道,“有一天,这些更有经验的首席执行官中有一位会说,‘我真正推荐的是找一位心理学家或心理治疗师。这是我们社会的禁忌,对吗?突然之间,其他三位大公司的首席执行官就说,‘是啊,非常棒,我们极力推荐。然后其他一半的首席执行官在房间里说,‘是啊! "

如果成长阶段计划启动,它对创始人的好处将是显而易见和持久的。但这项努力也旨在从根本上改变Y Combinator本身,这家公司与初创公司的紧密关系源于这样一个事实,即在每个人都清楚自己拥有正确的东西之前,它就介入了初创公司。

「YCs总裁萨姆·[·奥特曼」说,你对投资者的感情依恋,第一次是最大的,第二次是最小的。」“你对对冲基金顾问一点感情都没有,如果你是一家上市公司……当你的未来最不确定的时候,YC相信它。你会永远记得的。“

有了成长阶段计划,Y Combinator对那些已经在a通过YC连续性给他们更大的现金块是不可能实现的。正如Rowghani所说,努力是为了确保公司“不仅仅是后视镜中的这种有趣记忆,更是一个持续帮助和支持你的现实。“